Soms verschillen de meningen over wat een woord betekent

Als de belangen hoog zijn, wordt er vaak heftig gediscussieerd over wat een woord precies betekent. En soms moet het hooggerechtshof er aan te pas komen.

Tomaten zijn groente én fruit
Is een tomaat groente of fruit? Die vraag lijkt niet erg belangrijk, maar in de Verenigde Staten dacht men daar vroeger anders over.

In 1893 bepaalde het Amerikaanse hooggerechtshof dat tomaten wettelijk gezien groente zijn. Dat was belangrijk omdat er over geïmporteerde groente belasting moest worden betaald.

In 2011 werd de discussie rond tomaten opnieuw aangezwengeld. In dat jaar werden Amerikaanse scholen verplicht om tijdens de lunch groente te serveren.

Het Amerikaanse Congres besloot daarna om de tomatensaus op een pizza gelijk te stellen aan een portie groente.

Nu is het zo dat tomatensaus belangrijke voedingsstoffen bevat, maar het blijft natuurlijk erg apart dat scholen een stuk pizza als een portie groenten kunnen classificeren.

De reden dat er verwarring over tomaten bestaat, is dat een tomaat aan twee verschillende definities voldoet.

Volgens de botanische definitie is een tomaat een besvrucht. Meestal beschouwen we eetbare vruchten als fruit, dus er zit enige logica in om een tomaat als fruit te classificeren.

Maar omdat er maar weinig mensen zijn die een tomaat in een fruitschaal verwachten, is een tomaat in culinair opzicht een groente. Zo bekeken had het Amerikaanse hooggerechtshof dus gelijk.

De Rooms-Katholieke Kerk
As religieuze organisaties zich over de exacte betekenis van een woord uitspreken, dan kunnen de resultaten verrassend zijn.

Dat het grootste knaagdier in de wereld volgens de Rooms-Katholieke Kerk een vis is, zal veel mensen verbazen. Zeker omdat een capibara er uit ziet als een kruising tussen een cavia en een hond.

Maar omdat rooms-katholieken op vrijdag geen vlees mogen eten, werd er door de Rooms-Katholieke Kerk besloten dat capibara's vissen zijn. Het officiële argument was dat de dieren zich vaak in het water bevinden.

Het gevolg hiervan is dat de capibara elke vrijdag gewoon op het menu kan staan. De capibara deelt deze twijfelachtige eer met de bever, een ander knaagdier dat graag zwemt.

Soms kan een hond beter een kat zijn
Ook particulieren kunnen creatief zijn. Honden zijn verboden op het terrein van de universiteit van Cambridge.

In 2014 schreef een medewerker van de universiteit daarom zijn hond in als een erg grote kat. Katten zijn op de universiteit wel welkom. Ook als ze erg groot zijn.

star-wars.jpg

Een onverwacht succes

In 1977 waren veel mensen ervan overtuigd dat Star Wars zou floppen.

arsenicum.jpg

Belladonna

Ook vroeger deden mensen vreemde dingen om er mooi uit te zien.

let-england-shake.jpg

Let England Shake

Een tijdloos album over oorlog van muzikaal genie PJ Harvey.

wi-fi.jpg

De filmster die Wi-Fi uitvond

Hedy Lamarr was de mooiste vrouw in de wereld.

vogels.jpg

Dinosaurussen met veren

De fossielen van dinosaurussen vertellen ons veel over vogels.

geluk.jpg

Geluk

Filosofen en psychologen zijn op zoek naar wat ons gelukkig maakt.

truffels.jpg

Truffels: een dure delicatesse

Truffels kunnen een eenvoudige maaltijd veranderen in een feest.

waarheid-vampiers.jpg

De waarheid over vampiers

De vampiermythe is duizenden jaren oud en was wijdverspreid.