Eeuwige jeugd

Wetenschappers proberen met behulp van nieuwe medicijnen en gen-modificatie onze levensduur te verlengen.

Eeuwige jeugd

De meeste mensen hebben zich er bij neergelegd dat het verouderingsproces onvermijdelijk en onomkeerbaar is. Onze maximale leeftijd is, ondanks diverse doorbraken op medisch gebied, niet hoger dan die van mensen in de klassieke oudheid.

Maar sommige wetenschappers geloven dat onze levensduur met honderden jaren kan worden verlengd. Zij willen gebruik maken van het feit dat ons lichaam zichzelf repareert door nieuwe cellen te maken.

Nieuwe cellen ontstaan door celdeling. Celdeling is het proces waarbij een cel zich deelt en er twee nieuwe cellen ontstaan.

Ons erfelijk materiaal is vastgelegd in chromosomen. Voordat een cel zich deelt, wordt de informatie in elk chromosoom gekopieerd. Tijdens de celdeling wordt elk chromosoom vervolgens gesplitst, zodat beide nieuwe cellen hetzelfde erfelijk materiaal bevatten.

In theorie kan ons lichaam zichzelf dus blijven vernieuwen. Het probleem is echter dat er bij het splitsen van een chromosoom altijd een klein beetje informatie verloren gaat. Daarom heeft elk chromosoom een eindstuk dat het belangrijke gedeelte van het chromosoom beschermt.

Dit eindstuk heet een telomeer. Na elke celdeling wordt een telomeer iets kleiner en is daarom steeds minder goed in staat om de rest van het chromosoom te beschermen. Uiteindelijk raken de chromosomen van een cel zo beschadigd, dat de cel zich niet meer kan delen.

 

Onze levensduur is dus onder andere beperkt omdat onze chromosomen zich niet onbeperkt kunnen blijven splitsen. Wetenschappers onderzoeken daarom of het mogelijk is om onze genen zodanig te modificeren dat de telomeren na elke celdeling worden vernieuwd.
 

Gen-modificatie staat echter nog in de kinderschoenen. Er moeten nog veel praktische problemen en morele dilemma's worden opgelost voordat we een medische doorbraak kunnen verwachten.

Een andere reden voor ouderdomsverschijnselen is het ontstaan van reparatiecellen die niet meer goed werken. Deze kapotte reparatiecellen scheiden stoffen af die schadelijk zijn voor gezonde cellen.

 

Hier zijn wetenschappers dichter bij een oplossing. Sommige medicijnen zorgen ervoor dat kapotte reparatiecellen zichzelf vernietigen en geen schade meer kunnen aanrichten.

 

Eén van deze medicijnen is met veel succes op muizen getest. Dit medicijn geeft muizen een langere levensduur én kan zelfs ouderdomsgebreken genezen.

We weten echter nog niet of dit medicijn ook een positief effect op mensen heeft. En uiteraard kan elk medicijn vervelende bijwerkingen hebben. Er is dus nog veel onderzoek nodig.

arsenicum.jpg

Belladonna

Ook vroeger deden mensen vreemde dingen om er mooi uit te zien.

geschiedenis-zombies.jpg

Een bloedige geschiedenis

Het geloof in zombies is afkomstig uit een eiland in de Caraïbische Zee.

geluk.jpg

Geluk

Filosofen en psychologen zijn op zoek naar wat ons gelukkig maakt.

verliefd.jpg

Verliefd

Waarom je vlinders in je buik hebt als je verliefd bent.

dieet.jpg

Niet elk dieet werkt

Sommige diëten werken alleen tijdelijk of hebben zelfs een negatief effect.

beerdiertje.jpg

Een onverwoestbaar diertje

Beerdiertjes zijn bestand tegen extreme temperaturen en uitdroging.

lichaamsbeweging.jpg

Slanker door lichaamsbeweging

Lichamelijke inspanning beïnvloed je hormoonhuishouding.

fruit.jpg

Waarom fruit gezond is

Fruit bevat vezels, belangrijke vitamines en noodzakelijke mineralen.