Een slim zeemonster

Octopussen zijn fascinerende dieren die er niet alleen ongewoon uitzien, maar ook nog eens bijzonder slim zijn.

Zeemonster

Vroeger geloofden zeelieden dat sommige octopussen zo groot waren, dat ze een koopvaardijschip de diepte in konden trekken. Dergelijke reusachtige monsters hebben nooit bestaan, maar met acht sterke armen, krachtige zuignappen en een scherpe snavel zijn octopussen indrukwekkende roofdieren.

Bovendien zijn octopussen verrassend intelligent. Niet alleen gebruiken ze werktuigen en kunnen ze puzzels oplossen, er is zelfs anekdotisch bewijs dat octopussen in gevangenschap met hun verzorgers communiceren en om voedsel vragen dat ze lekker vinden.

Overigens moet een octopus wel slim zijn. Een octopus heeft geen interne botstructuur of een beschermende schelp, maar vertrouwt op heimelijkheid en sluwheid. Bovendien is er heel erg veel neurologische kracht voor nodig om acht identieke armen coördineren.

Uit onderzoek is gebleken dat octopussen complexe sluitingsmechanismen kunnen ontgrendelen. Hierbij bestuderen ze de mechanismen en leren deze te begrijpen.

En in gevangenschap gooien sommige octopussen stenen naar de glazen wanden van hun aquarium in een poging om te ontsnappen. Intrigerend genoeg doen ze dit als ze denken dat er niemand kijkt.

Het is uiteraard verkeerd om hieruit af te leiden dat octopussen menselijk gedrag vertonen. Maar het feit dat octopussen zich in de gedachtewereld van een mens kunnen verplaatsen, duidt op zelfbewustzijn en zelfbewustzijn is een bijzonder indrukwekkende eigenschap voor een weekdier.

aliens.jpg

Buitenaardse wezens

Octopussen kunnen ons iets over buitenaards leven leren.

truffels.jpg

Truffels: een dure delicatesse

Truffels kunnen een eenvoudige maaltijd veranderen in een feest.

vogels.jpg

Dinosaurussen met veren

De fossielen van dinosaurussen vertellen ons veel over vogels.

beerdiertje.jpg

Een onverwoestbaar diertje

Beerdiertjes zijn bestand tegen extreme temperaturen en uitdroging.

vampiervleermuis.jpg

Vampiervleermuizen

Vampiervleermuizen belagen slapende slachtoffers en drinken hun bloed.

nachtrust.jpg

Nachtrust bestrijdt overgewicht

Door meer te slapen raak je ook zonder op dieet te gaan gewicht kwijt.

egypte.jpg

Cleopatra VII van Egypte

De tijdgenoten van Cleopatra bewonderden haar intelligentie.

geschiedenis-zombies.jpg

Een bloedige geschiedenis

Het geloof in zombies is afkomstig uit een eiland in de Caraïbische Zee.